¡VAPF!


¡Vete al peo, Fede!

Juegos: Inside (PS4)

Aunque tengo juegos de sobra, de vez en cuando le echo un ojo a las diferentes tiendas digitales de las consolas por si hay alguna oferta interesante. Hace algunos meses vi que estaba disponible la demo de Inside, de Playdead (los creadores de Limbo), un juego que en su momento me gustó bastante. Así que la descargué y la estuve probando. Te dejan jugar un buen rato, suficiente para hacerte una idea de si su propuesta te puede o no interesar y, si es el caso, engancharte, pero sin llegar a desvelar todas sus mecánicas.

Inside
Inside

Antes del verano, en uno de los múltiples periodos de rebajas, se puso a unos apetecibles 10 euros, así que no dudé demasiado en hacerme con él, aunque no lo iba a jugar inmediatamente (creo que en ese momento andaba con el Batman Arkham Knight). Hice el pago y, ¡oh maravilla!, el juego completo ya estaba desbloqueado sin necesidad de ninguna descarga adicional. ¡Qué pájaros, ya lo tenía en mi consola antes de pagar!

Si os interesa y tenéis ocasión, probad la demo, que ilustrará mucho mejor que yo en mi versión escritora más elocuente. Porque se me hace complicado transmitir con palabras las sensaciones que ofrece el juego. También podéis buscar algún vídeo de gameplay pero, pudiendo jugar, ser un simple espectador es tontería.

Inside: ocultarse en las sombras es fundamental
Inside: ocultarse en las sombras es fundamental

Nos encontraremos con una interfaz intencionalmente minimalista (por no decir inexistente) y un esquema de control en el que apenas son necesarios un par de botones para saltar y accionar, más la palanca o cruceta de control, para interactuar con el entorno. Enseguida nos encontraremos andando hacia adelante (es decir, hacia la derecha) sin saber muy bien qué ocurre, de qué huimos y por qué tanto desasosiego.

Inside: iluminación
Inside: iluminación

La vertiente artística del juego es una maravilla, destacando para mí la iluminación y el agua. Pero ambas no sirven meramente de espectáculo visual, sino que forman parte de las mecánicas y los puzles que tendremos que superar para avanzar, junto con la interacción física con algunos de los objetos que forman parte del entorno.

Inside: buceando
Inside: buceando

Porque este título se trata básicamente de eso: ir superando las situaciones que se nos van presentando sin descanso mientras continuamos lo que parece una "huida hacia adelante", intentando averiguar qué es lo que ocurre en el mundo aparentemente distópico en el que nos encontramos. En ocasiones (bastantes, dependiendo de nuestra habilidad) moriremos; simplemente volveremos al comienzo de esa situación. El juego no nos va a hacer retroceder demasiado cuando nos equivoquemos. Tendremos que ocultarnos en las sombras, interactuar con los objetos y sus propiedades físicas, "manejar" a otros personajes (ya veréis cómo), etc. Es todo bastante orgánico. Como comenté al principio, no hay una interfaz, ni un tutorial, ni unas instrucciones, ni nada parecido. El juego es lo suficientemente intuitivo como para que no sea necesario.

Inside: los enemigos nos matarán sin contemplaciones
Inside: los enemigos nos matarán sin contemplaciones

He leído que alguna persona compara este juego con el clásico Another World. Salvando las distancias temporales, creo que Inside lo supera; en Another World los combates con los enemigos eran a veces demasiado injustos, y en otras ocasiones te encontrabas con que la forma de avanzar era ir probando cosas (casi como en un juego tipo Space Ace o Dragon's Lair) a ver si sonaba la flauta. Inside en ese sentido está mucho más pulido, se notan los aproximadamente 6 años de desarrollo.

Inside: este momento recuerda a Another World
Inside: este momento recuerda a Another World

Es una experiencia corta. No he medido la cantidad exacta pero serán dos o tres horas; a mí me ha ocupado el pasado fin de semana. Pero deja con muy buen sabor de boca en cuanto a la jugabilidad, y un poco rallado en cuanto a la historia (si es que la hay en realidad, o se trata de meros esbozos para que nos la imaginemos nosotros). Los trofeos se pueden recolectar después ya que, una vez terminado, se puede acceder a cualquiera de las situaciones desde el menú. Igual ocurre con el final alternativo, todavía más extraño si cabe.

Desde luego, si tenéis oportunidad, y más si lo conseguís en oferta, os lo recomiendo encarecidamente. Requiere de una pizca de capacidad deductiva y un poco de habilidad con el mando, pero el resultado es muy gratificante.


Juegos: Starwars Battlefront II (PS4)

Star Wars Battlefront fue el juego con el que estrené mi Playstation 4, hace ya más de dos años y medio (cómo pasa el tiempo), en plena fiebre con el regreso de Star Wars a los cines. Esta segunda parte no es una novedad, ya va para un año que salió al mercado, y fue objeto de bastante crítica y polémica, especialmente por el uso que se le daba a las "cajas de botín" y las microtransacciones. Antes de las vacaciones me animé a comprarlo ya que estaba de oferta en descarga digital (20 euros). Eso sí, con mi proverbial puntería, apenas dos o tres días después se pudo encontrar por un breve periodo de tiempo en formato físico a un precio similar (un par de euros más caro). En fin, no escarmiento.

Star Wars Battlefront II: Cajas de botín
Star Wars Battlefront II: Cajas de botín

En esta ocasión, a diferencia de la primera entrega, el juego cuenta con un modo historia, que es lo que principalmente me llamaba la atención para hacerme con él, ya que online decir que soy un manco sería quedarse corto. Además, el modo historia, que transcurre entre los episodios VI y VII de la saga de películas es canon. Eso quiere decir que los eventos que se narran, y que vienen a dar algunas pinceladas sobre lo que aconteció entre las dos películas, cuentan con el beneplácito de Disney.

La historia de Iden Verso, la protagonista, no está del todo mal. No digo nada para no desvelar ninguna sorpresa. Eso sí, no esperéis grandes revelaciones, como averiguar de dónde surge La Primera Orden o por qué Luke está desaparecido. Además podremos controlar a otros personajes muy conocidos por los fans, así como las naves más emblemáticas.

Star Wars Battlefront II: Pilotando un X-Wing
Star Wars Battlefront II: Pilotando un X-Wing

Además del multijugador, con un buen puñado de variantes, y el ya comentado modo historia (que viene a durar unas 6 ó 7 horas sumando el DLC gratuito que se lanzó durante el año), encontraremos algunos otros modos de juego para disfrutar en local. Eso sí, no dejan de ser más o menos calcos del modo online pero con bots. De hecho el modo historia adolece del mismo defecto. Si bien hay un argumento y unas escenas cinemáticas bien trabajadas, las mecánicas del juego en sí son las mismas. Uno espera un Uncharted y no lo es, por desgracia.

Star Wars Battlefront II: Porcentajes de progreso
Star Wars Battlefront II: Porcentajes de progreso

Eso sí, gráficamente me ha parecido peor que el primero, lo cual no tiene mucho sentido. No en los modelados en sí sino técnicamente, ya que se aprecia a simple vista cómo cargan las texturas de los objetos más próximos a nuestro punto de vista. Pensaba que podría ser debido a tener activado el "modo supermuestreo", pero lo he desactivado y sigue igual. También he notado más lag en las partidas por Internet. Para comprobar la verosimilitud de esa sensación, nada mejor que echar una partida rápida al primer juego y salir de mi error... a medias. Los gráficos de Battlefront II son infinitamente más detallados, pero sí que es cierto que se nota ese popping de las texturas en distancias cortas.

Star Wars Battlefront II: Pantalla in-game
Star Wars Battlefront II: Pantalla in-game

Como creo que ya he comentado por aquí alguna vez, llegar tarde a los juegos suele tener la ventaja del precio reducido pero, en este caso, la principal desventaja está al jugar con otra gente. En estos títulos que tienen tanto de echar horas para ir, no solo cogiendo maña con los controles, sino aumentando el nivel de los personajes, consiguiendo armas, potenciadores, objetos especiales, etc., ves que todo el mundo está ya a un nivel que no vas a alcanzar ni en sueños. Esto es porque la manera de progresar rápido es jugando bien, y si el nivel está muy por encima, te cuesta más, así que avanzas mucho más despacio. Así que en las partidas multijugador soy de lo que podríamos llamar "carne de cañón". Pero bueno, para echar un rato está divertido. Y no deja de ser un juego de Star Wars.

Star Wars Battlefront II: Estadísticas de una partida
Star Wars Battlefront II: Estadísticas de una partida

Juegos: Demo Pro Evolution Soccer 2019 (PS4)

Fiel a la tradición llega el momento de probar la demo anual de Pro Evolution Soccer. Aunque en esta ocasión encontramos algunas novedades dignas de mención.

Para empezar el lanzamiento de la versión de demostración se ha adelantado casi un mes respecto a lo que viene siendo habitual. Por lo tanto, en vez de probarlo a la vuelta de las vacaciones, lo hice antes de irme. Por otra parte, se incluyen en la misma el modo online y el cooperativo local. El lanzamiento del juego también se ha adelantado más o menos en el mismo intervalo de tiempo, a finales de agosto. Por lo demás, un par de estadios donde jugar y un puñado de equipos entre los que, lamentablemente, no se encuentra el Atlético de Madrid.

El juego en sí sigue con sus pequeñas pero continuas mejoras. En cuanto a los partidos en sí, yo diría que se trata del mejor juego de fútbol al que he jugado hasta la fecha. El ritmo sigue siendo pausado, quizás un poco más que la entrega anterior. Los movimientos de los futbolistas se sienten más libres, no tan encorsetados, lo que también contribuye en ocasiones a que se produzcan algunas jugadas un poco embarulladas. Se ha destacado el efecto del cansancio en los jugadores, de manera que en el último tramo del partido se muestran más lentos y torpes, algo exageradamente en mi opinión, lo cual produce algunas situaciones de peligro debidas más a dichos fallos que a otra cosa.

También en uno de los partidos me ha ocurrido una cosa interesante que no había visto nunca en un juego (lo que no quiere decir que sea el primer juego que lo implementa: Tras una repetición, se ha mostrado a uno de los jugadores quejarse del muslo. Sin embargo, he consultado el menú y no tenía la marca de la cruz roja en la alineación, así que he seguido sin cambiarlo. En un contraataque posterior, ha caído al suelo lesionado, y no he podido ver más porque justo ahí se ha acabado el partido.

Visualmente también luce bien, con una iluminación muy conseguida. En el aspecto sonoro la demo carece de comentarios, y casi mejor, porque los que llevará la versión final serán los de siempre, los mismos que hace más de 10 años y que aburren a las ovejas.

En cuanto a modos de juego no hay tanta mejora. Además se han perdido algunas licencias importantes, como la de la Champions League. La verdad es que para mí, que crecí jugando con los legendarios jugadores inventados de la época de Playstation (Castolo, Minanda, Roberto Larcos, etc.), y que suelo jugar casi siempre en red contra otros jugadores, este tema no es demasiado importante. Pero hay que comentar que no deja de ser un punto en contra.

Sinceramente, el cuerpo me pide comprarlo ya, pero de momento voy matando el gusanillo con esta demo. Pensaba que el modo online lo cerrarían una vez se lanzara el juego, pero se ve que no es así. Luego lo compro y justo después lo rebajan, o acaban sacando la versión free to play. En fin, problemas del primer mundo.

Sin más os dejo por aquí el vídeo de uno de mis primeros partidos:


Lecturas: A través de mis pequeños ojos

Termino esta particular maratón de lectura de libros con uno que le regalé a mi mujer, que se aparta bastante de lo que suelo consumir pero que le prometí que leería para poder comentarlo juntos. Su título es "A través de mis pequeños ojos" y el protagonista de su portada es un Golden Retriever. Veamos qué nos ofrece.

  • Autor: Emilio Ortiz
  • Año: 2016
  • ISBN: 978-84-166-3468-2
A través de mis pequeños ojos
A través de mis pequeños ojos

Esta vez voy a empezar por el final, y es que he de confesar que me he sentido un poco decepcionado con este libro. Y, como suele ser habitual, no es su culpa, sino de mis expectativas. Quizás por llevar tanto tiempo pendiente de leerlo me había hecho una idea preconcebida de lo que me ofrecería, imagen ideal que no se ha visto reflejada en la realidad.

Ya sabía que cuenta la historia de un perro guía (Cross) narrada por él mismo, pero me esperaba un enfoque más "rompedor" en el sentido de que se centrase más en lo que es el mundo animal, lo que pueden ser sus sentimientos. En realidad lo que se narra es la historia de un chico ciego (Mario) y la relación que tiene con su perro guía, si bien es cierto que el narrador es el can y, en bastantes ocasiones, hace ver su punto de vista como perro del mundo de los humanos.

El relato, aunque cubre algún otro intervalo temporal, se centra en tres momentos: el entrenamiento que recibe Mario para acostumbrarse a la ayuda de Cross y sus primeros meses juntos, el momento en que Mario se independiza con su pareja y el momento en que Cross se "jubila" y se le sustituye por un nuevo perro guía.

Como digo, yo quizás me esperaba algo más enfocado a los animales y que nos ayude a comprender por qué se comportan de la forma en que lo hacen, pero se centra más en la relación casi simbiótica entre el ciego y su perro guía. De ahí la sensación final que me ha dejado, si bien lo he disfrutado y me he reído en algunas ocasiones con los ácidos comentarios del canino narrador. Y es que los humanos, para ser supuestamente los más inteligentes del Reino Animal, hacemos cosas bastante estúpidas.

Mi desempeño como lector durante estas vacaciones ha sido de cuatro libros en tres semanas. Cuatro libros diferentes entre sí que he disfrutado, por supuesto, cada uno a su manera. No está nada mal.


Lecturas: Falcó

Llegados a este punto, quedaba una semana de vacaciones y mi intención era ponerme con "La ladrona de libros". Sin embargo, me entraron dudas sobre si me daría tiempo a terminarlo durante esa semana, dado que es un libro de tamaño medio (más de 500 páginas). Así que cambié de plan sobre la marcha y decidí ir a por otro de los que tenía pendiente y con ganas de leer desde hacía tiempo: Falcó.

  • Autor: Arturo Pérez-Reverte
  • Año: 2016
  • ISBN: 978-84-204-1968-8
Falcó
Falcó

Con este libro sabía más o menos lo que me iba a encontrar, ya que he leído unos cuantos títulos de Pérez-Reverte y su estilo narrativo goza de una personalidad muy marcada. Se trata de un relato de espías ambientado durante la Guerra Civil Española así que, en ese sentido, también era una apuesta segura.

El protagonista, Lorenzo Falcó, es una suerte de 007 español de aquella época, con un marcado carácter masculino (para lo bueno y para lo malo). Aunque, en líneas generales, los personajes cumplen cada cual con su estereotipo y el interés lo encontraremos en las interacciones entre ellos. El relato mezcla ficción con hechos históricos de una manera que, al menos para mí, resulta bastante plausible. Además, te hace creer que sabes lo que va a ocurrir hasta que llega el inevitable giro de la trama que te deja con el "culo torcido".

Por lo demás, trepidante acción y diálogos irreverentes que imprimen un ritmo alto que invita a seguir devorando renglón tras renglón, párrafo tras párrafo, para ir descubriendo en qué desemboca finalmente la trama. En resumen, un relato entretenido si te gusta la temática y que te deja con ganas de continuar con la saga (el mes que viene se publica el tercer libro, "Sabotaje").


Juegos: Yoshi's Wooly World

Una buena parte de los juegos que compré para WiiU son de Nintendo y de plataformas. Sin embargo, aunque por su estética "infantil" puedan parecer todos cortados por el mismo patrón, cada uno tiene su propia personalidad y manera de jugar. Y en el caso de este Yoshi's Wooly World, ambos aspectos se diferencian especialmente del resto.

Yoshi's Wooly World
Yoshi's Wooly World

En ese sentido, este juego me recuerda poderosamente al que podríamos considerar su antecesor espiritual, que no es otro que el clásico Yoshi's Island de Super Nintendo, o su conversión para Nintendo DS. Si en aquella ocasión los gráficos parecían estar pintados con acuarela, ahora nos encontramos ante un mundo en el que todos sus elementos están tejidos con lana. Tanto es así que los Amiibo del juego también son de este material en vez de plástico. Pero no es solo una concesión en lo estético, sino que se introducen mecánicas de juego originales, al poder tirar del hilo de algunos elementos para deshacerlos (en el caso de los enemigos) o habilitar el paso a nuevas zonas (en el caso de los escenarios).

Pantalla de inicio del juego
Pantalla de inicio del juego

El estilo de juego se aleja bastante de los plataformas de la saga Super Mario. Jugaremos de manera más pausada, planificando cada salto y explorando cada nivel hasta el último recodo para encontrar todos sus secretos en forma de ovillos de lana (para rescatar al Yoshi atrapado en cada nivel), margaritas y sellos. Para dar por totalmente completado un nivel tendremos que haber localizado todos esos objetos y, además, terminar con nuestra barra de energía completamente llena.

Lo que me gusta de la exploración es que los elementos no están ocultos aleatoriamente. Si observamos atentamente la composición de los niveles sabremos intuitivamente dónde se esconden los secretos, y cuando los encontramos la sensación es muy satisfactoria.

Yoshi tiene la habilidad de "patalear" en el aire tras un salto, lo cual nos da un pequeño impulso extra. Si le pillamos el truco, seremos capaces de recorrer grandes distancias por el aire. Es una mecánica particular del juego que repetiremos constantemente, así que si después nos ponemos a jugar con otro título de plataformas, nos llevará un rato "desintoxicarnos". En concreto, unos días después me puse a jugar a New Super Mario Bros 2 y tenía tan interiorizado dicho automatismo al saltar que no paraba de caerme por los agujeros y morir una y otra vez.

El juego tiene una duración aceptable: seis mundos de ocho fases cada uno, con jefes en las fases cuatro y ocho de cada mundo. No es difícil de terminar; afortunadamente no encontraremos el típico subidón de dificultad en el último nivel (aunque el jefe final sí que nos dará más trabajo que el resto). Además cuenta con un "modo relajado" adecuado para jugadores con menos maña y que hace el juego más accesible para todos los públicos, especialmente los más jóvenes. Eso sí, desentrañar todos los secretos ya es harina de otro costal. Yo no lo he hecho y, como siempre me ocurre, vista la lista de juegos pendientes, me extraña que vaya a sacar el tiempo necesario para ponerme a ello.

Mensaje final del juego
Mensaje final del juego

Después de terminar estuve indagando un poco y vi que había algún otro modo de juego, como una especie de boss rush en el que nos iremos enfrentando sucesivamente a todos los jefes finales, con la dificultad un poco subida, para conseguir algunos coleccionables más. Me queda probar para qué sirven los amiibos. Sólo tengo el Yoshi verde y no sé si algún otro será compatible.

Amiibo de lana de Yoshi (color verde)
Amiibo de lana de Yoshi (color verde)

Me ha extrañado encontrar algún pequeño bajón de rendimiento en momentos puntuales, lo cual es raro porque el juego no parece muy exigente en su apartado técnico.

Una lástima que este juego no esté disponible para Nintendo Switch y poder jugarlo en cualquier parte. Me extraña que no hayan anunciado un port para esa plataforma. Por lo demás, lo he disfrutado como un enano durante las tres semanas que he estado jugando. En esta ocasión no he medido el tiempo, y el juego tampoco ofrece esa estadística.

Mi progreso en el juego
Mi progreso en el juego

Lecturas: El emblema del traidor

Seguimos con el maratón veraniego de lectura. Si la anterior me duró apenas tres tardes, en ésta la he pillado con tantas ganas que la he devorado en un par de sesiones.

Voviendo por mis fueros, se trata de El emblema del traidor, de Juan Gómez-Jurado, el tercer libro de su bibliografía y el penúltimo que me restaba por leer. Ahora ya sólo me queda "La leyenda del ladrón", a la espera de su próxima obra, "Reina roja", que se publicará el próximo otoño.

  • Autor: Juan Gómez-Jurado
  • Año: 2008
  • ISBN: 978-84-990-8038-3

Esta novela cuenta con un buen puñado de ingredientes de los que me llaman poderosamente la atención: relato enmarcado en un contexto histórico, Primera/Segunda guerra mundial, nazismo, masonería, intriga, ... Se trata de un cóctel ante el que difícilmente puedo resistirme.

El emblema del traidor
El emblema del traidor

El hilo conductor del relato es la historia de la búsqueda de su identidad por parte de un niño que crece queriendo saber quién es realmente su padre. En ese sentido tampoco es la octava maravilla. Sin embargo, lo que me fascina es cómo el autor es capaz de armar el relato con esos mimbres.

El libro comienza con un supuesto hecho real: el rescate de unos náufragos alemanes en el Estrecho de Gibraltar. Y es la historia de esos náufragos la que nos van a contar. Los protagonistas son el vehículo que emplea el autor para, a la vez que transcurre su periplo, describir la realidad alemana del periodo de entreguerras de la primera mitad del siglo XX.

No es un libro que nos vaya a deparar demasiadas sorpresas. A la que estemos un poco acostumbrados a este tipo de literatura y prestemos atención podremos anticipar por dónde van a ir los tiros. Sin embargo, debido a la temática (que, en mi caso, como ya he comentado, me atrae bastante) y al ritmo, es muy fácil engancharte y no parar hasta que terminas de leer. Y así ha sido. Se podría decir que es un "best-seller de manual". Y, desde luego, a 1,49€ que cuesta la versión electrónica, la relación calidad/precio es insuperable.

Tentado estoy de ponerme con "La leyenda del ladrón" para cerrar el círculo, pero creo que voy a elegir otro, en aras de una mayor variedad de géneros y autores.


Lecturas: La chica del tren

Comienza la temporada (corta) de lecturas veraniegas, la única época del año en la que consigo (o quiero) sacar tiempo para leer con cierta continuidad. A ver cuántos soy capaz de devorar en estas tres semanas.

  • Autor: Paula Hawkins
  • Año: 2015
  • ISBN: 978-84-081-4308-6

"La chica del tren" fue un libro que triunfó hace ya unos cuantos años, siendo habitual encontrarse con gente leyéndolo en el transporte público. Se aparta bastante del tipo de libro que suelo leer, principalmente por la temática. Pero hay que leer de todo; aunque la temática no sea mi favorita, siempre se puede disfrutar y aprender de la propia narrativa.

La chica del tren
La chica del tren

La trama consta de una única historia con una desaparición y varios protagonistas. Hay un par de líneas temporales (que terminan convergiendo, como es de esperar) y tres narradoras (Rachel, Anna y Megan) a través de cuyos ojos vamos a ser testigos de los hechos acontecidos. Al principio de cada capítulo se nos indica el nombre de la narradora y la fecha; es crucial que prestemos atención a esos datos si no queremos despistarnos.

También, como suele ser habitual en este tipo de novelas, se establece un juego del gato y el ratón entre el lector, que intentará prever qué es lo que ocurrirá a continuación, y la autora, que intentará despistarnos para no desvelar los verdaderos hechos e intentar sorprendernos con el desenlace.

Y pocos más ingredientes encontraremos. Si acaso podemos reflexionar sobre temas mundanos como el alcoholismo, las relaciones interpersonales, el matrimonio y la mentira. No hay subtramas ni un transfondo costumbrista; la historia se desarrolla en la actualidad pero, salvo algún pequeño detalle aquí y allá tampoco se profundiza en ese aspecto. Encontraremos (no demasiadas) sorpresas, algunas más previsibles que otras. No entro en detalles para no desvelar la trama, aunque últimamente he estado pensando que quizás sí que debería hacerlo avisando previamente, u ocultándolo de alguna manera. Si no, el blog pierde un poco de sentido para mí, ya que de esa forma me serviría para, en el futuro, poder refrescar mi mala memoria con detalles que me ayuden a recordar el argumento.

En resumen, se trata de lo que yo calificaría como una "película de sobremesa de Antena 3". Correcto y entretenido, sin más. A mí me ha durado apenas tres tardes leyendo plácidamente bajo la sombra del manzano. Así que, una vez terminado y redactado este pequeño y poco pretencioso comentario, toca seleccionar el siguiente título.