¡VAPF!


¡Vete al peo, Fede!

Juegos: Red Dead Redemption II (PlayStation 4)

Red Dead Redemption II es todo un acontecimiento. Un título que llega con la vitola de "juego del año", firmado por Rockstar (cuyos productos me suelen gustar), acompañado por un gran despliegue de marketing y al que, durante las primeras semanas, la gran mayoría de mis contactos de PlayStation Network estaba jugando. Yo mismo he caído en la tentación de comprarlo demasiado anticipadamente, aun sin planes de ponerme con él —todavía andaba liado con el Zelda Breath Of The Wild— en un futuro cercano. Así que, aunque no he pagado su precio de lanzamiento (me costó 49,50€ frente a su PVP de 70€) lo podría haber adquirido más barato si lo hubiera hecho justo al empezar a jugar, ya que creo que ha llegado a estar por unos 35€.

Red Dead Redemption II (PS4)

Bien es cierto que también lo he comprado relativamente "pronto", ya que el juego fue lanzado el 26 de octubre de 2018, así que la etiqueta de barato o caro es relativa. Por comparar con otros juegos de la propia Rockstar, en su momento pagué 64,90€ por GTA IV (más otros 20 euritos de la expansión) y 52,45€ por GTA V. Por Red Dead Redemption pagué tan solo 12 euros, al comprarlo de segunda mano y jugarlo en 2015, bastantes años después de su lanzamiento —en mayo de 2010.

Es un juego largo, muy largo. No lleva contador de tiempo, así que ignoro el número exacto de horas que le he dedicado. Si echamos un vistazo en la web Howlongtobeat, la duración reportada es de 46 horas. Yo, entre pitos y flautas, he estado unos seis meses con él. Obviamente, no jugando todo el rato, pero se trata una cantidad de tiempo considerable. Como de costumbre, he completado la historia principal y algunas misiones secundarias, sin pretensión de llegar al 100%.

Visualmente es un juego impecable, lo cual lo hace más inmersivo

La parte online prácticamente no la he catado más que un rato, así que no tengo una opinión fundada. Supongo que podrá llegar a ser divertida pero, en mi caso, ni me apetece ni estoy en condiciones de dedicarle tiempo para disfrutarla.

En cualquier caso, lo primero que me gustaría precisar es que no me ha parecido estar ante un "juego de mundo abierto", como se suele calificar, sino un "juego de mundo muy, muy grande". El mapeado es inmenso, encontraremos un buen puñado de actividades que hacer, aparte de las misiones principales de la historia, las secundarias y las "tareas de coleccionismo". Pero eso no significa que estemos ante un sandbox que establezca unas reglas y que nos permita avanzar como queramos. Y eso es así por dos motivos principales: el peso de la narrativa (la historia que nos quieren contar) y la atención enfermiza por los detalles.

No solo encontraremos praderas y montañas nevadas. Las incipientes ciudades también tienen su protagonismo

Yo venía de jugar a The Legend Of Zelda: Breath Of The Wild y las primeras horas se me hicieron muy cuesta arriba; tanto que estuve a punto de abandonar el juego para una mejor ocasión. Y es que encontraremos bastantes misiones en las que se nos va indicando, paso a paso, lo que tenemos que hacer. De todas formas, creo que ya lo he comentado en alguna ocasión: no se me ocurre la manera de dar peso a la historia sin encorsetar el desarrollo del juego. En este caso debe de haber tantos miles de horas de diálogos, de animaciones, de detalles, que me da pena pensar que ni yo ni la mayoría de los jugadores vamos a disfrutar de ese trabajo artístico.

El control del personaje se hace un poco tosco. Se supone que lo han hecho así a propósito, pero viendo que es muy parecido al de juegos anteriores, al igual que toda la parte relacionada con los tiroteos, me da más por pensar que es una limitación del motor del juego o que no han querido innovar en esa parcela y han centrado la mayoría del esfuerzo en todo lo relacionado con la parte artística que, sí, es una maldita maravilla, tanto en el apartado gráfico como en el sonoro.

No quiero pensar la cantidad de horas empleadas en recrear este enorme escenario

Un mundo tan vasto también puede llegar a ser un inconveniente cuando queremos ir "al grano". En este juego tenemos varias maneras de hacer "viajes rápidos" de un punto a otro del mapeado, pero de forma bastante restringida. Podemos coger un medio de transporte, tren o diligencia, que nos permitirá movernos entre las diferentes estaciones o postas. También hay una opción de "teletransporte" que se desbloquea a partir de cierto momento pero que sólo está disponible desde nuestro campamento (o al menos no he visto manera de usarla de otra forma).

La diligencia nos puede servir, además de objeto de robo, para movernos cómodamente entre las diferentes localizaciones

Por último, podemos marcar un punto en el mapa, cabalgar y activar la "cámara cinematográfica". Si hacemos eso, nuestro personaje completará el recorrido de forma automática. Pero cuidado, porque si por el camino nos emboscan bandidos, nos veremos inmersos en un tiroteo sin darnos cuenta. Entiendo que el objetivo de todo esto es que exploremos todo el escenario, donde encontraremos multitud de misiones secundarias y de coleccionismo. Pero creo que, en cualquier caso, debería ser algo opcional, y deberíamos tener la opción de desplazarnos rápidamente, al menos a partir de cierto momento. Sé que me repito con esto, pero en ese sentido creo que la solución implementada por Zelda: Breath Of The Wild es mucho más ágil. Y no me impidió perder horas y horas explorando Hyrule, caminando o a caballo.

Molaría disponer del globo como medio de transporte, pero es solo una de las misiones del juego

El nivel argumental de las misiones es bastante variable. No voy a desgranar los detalles para no fastidiar sorpresas a quien no lo haya jugado. No faltan las "típicas del oeste" que nos podemos imaginar, como asaltos a diligencias, bancos, trenes, etc. El guión es bastante fan service; no esperemos ningún giro imprevisible. Además, se ve lastrado por el hecho de ser una precuela y, por tanto, conocer de antemano cómo va a acabar la historia. Es fácil echar cuentas y ver qué personajes de éste aparecían en el juego anterior y cuáles no.

¿Os imagináis cómo saldremos de ésta? Sí, lo de la derecha es un barranco con un río abajo

Pero no me puedo resistir a citar una que me ha parecido sumanente estúpida. Es una en la que tenemos que volar el puente de la vía del tren. Para finalizar la misión, nos hacen subir a la vía, coger la vagoneta y sacarla del puente para que termine empujándola el tren. ¿Tiene sentido?

Este puente está pidiendo a gritos una ración de dinamita

En resumen, Red Dead Redemption II me parece una obra de arte, aunque con las sucesivas actualizaciones me ha dado la impresión de que la calidad gráfica se ha resentido a costa de una mayor fluidez (quizás pensando en la experiencia online). La banda sonora es exquisita y aporta su punto de épica cuando toca. No voy a decir que no lo he disfrutado, que lo he hecho y mucho (aunque con altibajos). Pero quizás el listón estaba demasiado alto y me queda cierto regusto a decepción.

Sí, es tan escatológico como parece. No podía faltar la típica misión de "borrachos por el mundo"

El juego implementa un montón de localizaciones, personajes secundarios, misiones, mecánicas y coleccionables que, para alguien motivado y con tiempo, puede ser la gloria. El problema es que tampoco es necesario profundizar demasiado para completar la historia y, salvo que seas un auténtico forofo del western, no hay nada que te empuje a hacerlo.

Aquí el monumento a los padres de la patria en plena construcción

Veremos —algún año de estos—qué tal otros grandes lanzamientos del año 2018 que tengo ya comprados y pendientes de jugar, como Spiderman, God Of War, o Assassin's Creed Odyssey.

PS: Ya en la recta final del juego, y dejándome llevar por la "fiebre Rockstar" y por las rebajas de PlayStation, aproveché para comprar (nuevamente) el GTA V en versión digital para PlayStation 4. He de decir que jugué un ratillo online, porque a los suscriptores de Amazon Prime les regalaban —si no entendí mal— un apartamento en el nuevo casino de la ciudad, y conducir y hacer el gamba por las calles de Liberty City sigue siendo tan divertido como siempre, y mucho más (todo sea dicho) que los caballos de este Red Dead Redemption II.


Adiós, amigo

Perdona mi mala memoria. No logro recordar cuál fue el momento exacto en que nos conocimos. Sí sé que fue en segundo curso, ya que en primero estabas en otro grupo. Supongo que coincidiría contigo o con algún otro compañero de tu grupo de primero en la misma zona del aula y, como se suele decir, el roce hace el cariño. Tampoco era difícil llevarse bien contigo: siempre una buena cara, todo amabilidad y con ganas de pasarlo bien, sin rehuir nunca el trabajo y el esfuerzo.

Lo que está claro es que esa primera relación de compañerismo fue a más y se convirtió, con el paso de los años, en una gran amistad. Recorrimos las carreteras de Boadilla y del suroeste de Madrid a bordo de nuestros primeros coches, unos flamantes Peugeot 106 y Seat Ibiza. Disfrutamos de buenos momentos comiendo torteles en la cafetería de la Facultad, haciendo deporte, cocinando paellas el día señalado y, por supuesto, saliendo de fiesta por Madrid. También conocí a tus padres, tu hermano Carlos, tu hermana María y tu perro Gris. Incluso años más tarde me invitasteis Mayte y tú a vuestra boda. De aquella época conservo un buen puñado de buenos recuerdos y un portátil Toshiba que me regalaste y que atesoraré siempre con ternura.

Cuando llegamos al último curso, nuestros caminos comenzaron a separarse. Llegó el momento de que cada uno se labrase su futuro laboral y probase suerte como becario; tú entraste en Red Eléctrica, mientras que yo lo hice en Telefónica. Ya no pasábamos tanto tiempo juntos, pero nos esforzamos por sacar adelante el curso y, especialmente, las prácticas en las que estábamos involucrados como compañeros de equipo.

A partir de ahí, reconozco mi culpa en no haber seguido cultivando nuestra amistad. En aquella época tenía alguna compañía que no me convenía, y eso ponía las cosas difíciles. Aunque no lo quiero poner como excusa; la responsabilidad era mía, si bien no me puedo arrepentir de un camino que me ha traído a donde estoy ahora. Solo espero que tales errores me sirvan para aprender y no volver a cometerlos. Más adelante no supe, o no quise, encontrar un hueco para vernos. Lo que no puedo evitar es sentirme triste por no haber podido presentarte ni a mi mujer, Patricia, ni a mi hijo Óscar. Creo que te habría gustado saber que, por fin, había encontrado a la persona adecuada y que, juntos, hemos formado una familia, como hicisteis Mayte y tú hace ya más de quince años.

David y Fede
David y Fede

Entre tantos recuerdos más o menos nebulosos, creo que no olvidaré la última vez que te vi en persona. Pura casualidad. El año pasado, en mayo, en el DES, donde estaba visitando el expositor de unos antiguos compañeros de otra empresa. Más allá de eso no tenía ningún motivo ni laboral ni personal para estar allí. Os vi a lo lejos a ti y a Carlos. Pensé por un momento si acercarme o no. Por una vez me dejé llevar. Me excusé con las personas con las que estaba y fui, casi corriendo, a vuestro encuentro. Apenas unos abrazos, un breve intercambio y la promesa incumplida de vernos más adelante, con más tiempo. Me hizo una ilusión enorme.

La vida es injusta, como lo es esa maldita enfermedad que quizás no tenga cura porque comparte la misma esencia que nos hace ser lo que somos, al igual que la velocidad de la luz marca un límite físico que no se puede superar por más que nos empeñemos.

Adiós, David, amigo. No quiero creer que ya no estás aquí. El mundo es ahora un lugar un poco más oscuro.

Que la tierra te sea leve.


Ver la tele con Raspberry Pi, Kodi y TvHeadend

Desde que jubilé mi viejo mediacenter y lo sustituí por una Raspberry Pi 3 Model B, tenía por ahí un sintonizador TDT en formato USB muerto de risa. La verdad es que la tele la veo poco, así que no le había dado mayor importancia.

Pero hace un par de semanas, mirando otras cosas, leí que al NAS Synology se le puede conectar uno de estos sintonizadores para ver o grabar programas de televisión. Lamentablemente, al ir a probarlo, y luego consultar la documentación, parece ser que el modelo concreto que yo poseo no es compatible. Lo detecta pero no es capaz de sintonizar los canales.

Avermedia Volar X)

Así que, ya que estaba, me pregunté si podría conectarlo a la Raspberry Pi y darle uso. Como de costumbre, hice una búsqueda en Google y me encontré con esta página donde se explica qué proceso seguir para darle uso. Se trata de un artículo de 2013, así que habrá que cruzar los dedos para ver si todo funciona correctamente.

Lo primero que hay que hacer es descargar el firmware. Por desgracia, y como suele ocurrir cuando accedemos a contenido con cierta antigüedad, el enlace ya no está disponible. Afortunadamente, basta con buscar el nombre del fichero "dvb-usb-af9015.fw" en Google para dar con él, en concreto en el repositorio de OpenELEC. Yo, por si acaso, me he hecho una copia que dejaré por aquí.

Una vez instalado, desconectamos y volvemos a conectar el sintonizador y comprobamos que, efectivamente, el sistema operativo ya lo reconoce.

El siguiente paso consiste en descargar y compilar el software que usaremos como servidor de streaming y grabadora de la señal de televisión. En este caso se trata de Tvheadend (que es el mismo que usaba en mi antiguo Zotac). En este caso me encontré más problemas. Para poder compilarlo necesitamos descargar algunas librerías, que iremos averiguando según avanza la compilación, y de las cuales no fui tomando nota. En cualquier caso, desde que se escribió el artículo la distribución XBian seguro que ha cambiado bastante, así que es normal que las instrucciones no encajen al pie de la letra. Además, el proceso de compilación en Raspberry Pi es bastante lento. Uniendo ambos factores, finalmente tomé la decisión —no sé por qué no lo hice así desde un primer momento— de instalarlo desde el gestor de paquetes, con el ya clásico "apt-get install xbian-package-tvheadend xbmc-pvr-tvheadend-hts".

Una vez instalado y arrancado, el software se maneja mediante una interfaz web en el puerto 9981. Sin embargo, al intentar acceder me pide usuario y contraseña. Tras buscar un rato en Internet cuáles son las credenciales por defecto que se asignan en la instalación, y no sacar nada en claro, se me ocurrió que quizás podría bastar con borrar el directorio "/home/xbian/.hts/tvheadend/accesscontrol". Poco ortodoxo pero ha funcionado. No obstante, tengo pendiente añadir un usuario y contraseña, para mayor seguridad.

Ya dentro de la interfaz web, basta con seleccionar la sintonizadora USB, escanear los canales (en mi caso no he conseguido que se sintonizen todos) y listo. Si activamos el plugin de Kodi, podemos acceder desde ahí a ver la televisión.

Por fin vuelvo a dar uso al sintonizador y, sobre todo, puedo acceder a los canales de televisión desde cualquier dispositivo que reproduzca streamings de vídeo y, además puedo grabar un canal mientras veo otro en la tele. Como digo, más por poder hacerlo que otra cosa, ya que no es la televisión uno de mis entretenimientos favoritos.


Series: Timeless

Había oído hablar de esta serie hace unos años debido a una polémica por supuesto plagio de la serie El Ministerio Del Tiempo. Serie que, por otra parte, nos encanta y de la que estamos deseando ver su cuarta temporada.

Dado que estaba en Netflix, decidimos darle una oportunidad, sobre todo por la curiosidad de saber cuándo habría de plagio. El primero episodio, ambientado en la tragedia del Hindenburg, es un espectáculo audiovisual muy digno. Si bien es cierto que, en cuanto a guión y elenco, no resiste la comparación con la serie española.

Timeless (imagen de Espinof)

Pero desde el momento en que dejas a un lado los prejuicios y la comparación entre ambas series, si te gustan los viajes en el tiempo, la acción, la ambientación histórica, y no eres muy exigente, es una serie bastante disfrutable. Es cierto que hay algunos aspectos en que se ve que Timeless se inspira en El Ministerio, pero el argumento de fondo y el planteamiento de cada capítulo difiere bastante. De hecho, yo la compararía más en cuanto a su desarrollo y planteamiento de capítulos con clásicos como El Equipo A. Sobre todo a partir de la segunda temporada, donde la trama da un giro casi de 180° y se instala en una dinámica que, a priori, habría permitido a los guionistas haberla alargado todas las temporadas que hubieran querido.

Y es que, a diferencia de lo que ocurre en El Ministerio, en Timeless las reglas del viaje temporal no se sostienen demasiado, ni los protagonistas se muestran demasiado preocupados por no alterar la historia. Te das cuenta desde el primer momento que no es así. Y eso hace que el argumento se vaya encaminando hacia un lío del que está claro que no se van a poder salir airoso.

La serie fue cancelada tras su segunda temporada pero, afortunadamente, la productora permitió la emisión de un último capítulo doble a modo de conclusión. Como estaba claro, el final no es del todo satisfactorio. Pero, bueno, al menos deja una explicación de lo ocurrido sin intentar justificar ni arreglar el terrorismo histórico cometido durante su desarrollo.


¿Cómo cambiar la batería de un cartucho de Game Boy?

El pasado 13 de febrero, en un Nintendo Direct se anunció un remake para Nintendo Switch del clásico de Game Boy (y Game Boy Color) The Legend Of Zelda: Link's Awakening. Justo acababa de terminar mi periplo por Hyrule en Breath Of The Wild y me acordé de que hacía años había comprado ese cartucho en mi afán por reunir una (incompleta) colección de juegos de Zelda.

Saqué mi Game Boy Advance retroiluminada— donde es mucho más cómodo jugar a juegos de Game Boy que en la consola original (o la Color)— recargué su batería y me puse a jugar sin más. La verdad es que el juego tiene muy buena pinta, y estuve como cosa de una hora. Unos días después fui a continuar la partida y me encontré con el pastel: en el cartucho no aparecía tal partida guardada.

Teniendo en cuenta los años transcurridos desde su fabricación, caí en la cuenta de que la batería del cartucho podría estar agotada. Para abrir el cartucho necesitaréis una punta Gamebit de 3.5 mm (si no me equivoco). En mi caso tengo un juego de puntas que compré hace 15 años, imagino que en la actualidad será mucho más fácil de encontrar. Existe una alternativa que consiste en derretir el plástico de un boli Bic para hacer un "molde" y poder desatornillarlos, pero pienso que no merece la pena.

Tornillo Gamebit en la parte trasera del cartucho
Tornillo Gamebit en la parte trasera del cartucho

Efectivamente, tras medirla con un polímetro, la pila estaba agotada, daba como la mitad de voltaje del que debería. Por tanto, hay que sustituirla por otra. Se trata de una pila de botón de 3 voltios CR1616, no recargable, con la particularidad de que lleva unos bornes para soldarla directamente en la placa. La mía de repuesto la compré en AliExpress, pero se puede encontrar en muchos otros sitios. Ojo que el modelo de pila no es el mismo para todos los juegos. En este interesante hilo de EOL tenéis bastante información sobre este tema.

Pila original (en un cartucho de otro juego, pero es idéntica)
Pila original (en un cartucho de otro juego, pero es idéntica)

Una vez recibida, basta con desoldar la antigua y soldar la nueva. No es una operación demasiado difícil, salvo que seas demasiado manazas con el soldador. Yo, que no soy para nada un experto, la he podido sustituir sin problemas en apenas 5 minutos.

Pila sustituida y funcionando
Pila sustituida y funcionando

Aunque seguí avanzando en el juego, con el Everdrive para poder grabar la partida, ahora ya puedo retomarlo en el cartucho original, que espero que dure al menos otros tantos años. Eso sí, tendré que volver a empezar una vez más. Lo que estaría genial sería disponer de un lector de cartuchos para poder hacer una copia de seguridad de las partidas en el ordenador. Dejo anotado aquí un hilo de Reddit donde se habla de este tema, para revisarlo más adelante.

Por cierto, que me han sobrado cuatro pilas. Así que, si a alguien le hace falta alguna, podemos hablar. Aunque quizás debería revisar o directamente sustituir la del resto de cartuchos que tengo que, tarde o temprano, también fallarán.

PS: A ver si ahora soy capaz de averiguar qué le pasa a la batería recargable de la Game Boy Advance, que no carga.


Juegos: The Legend Of Zelda Breath Of The Wild (Switch)

The Legend Of Zelda: Breath Of The Wild es el juego que más esperaba de los últimos años. Prácticamente desde que me compré la WiiU, ya que fue anunciado para esa plataforma. Sin embargo, su fecha de lanzamiento fue retrasada, quizás porque iban mal con el desarrollo, quizás porque la consola no le funcionó nada bien a Nintendo y prefirieron aprovechar el tirón de la franquicia para vender su nueva consola, en una situación parecida a la acontecida anteriormente con Twilight Princess, que salió simultáneamente para GameCube y Wii.

The Legend Of Zelda: Breath Of The Wild
The Legend Of Zelda: Breath Of The Wild

De hecho, en mi caso les funcionó la estrategia y me vendieron la nueva consola. Definitivamente éste fue el juego por el que principalmente me hice con la Nintendo Switch. Podía haber comprado la versión para WiiU, y haber esperado a comprar la nueva consola más adelante (tarde o temprano terminaría haciéndolo), pero la posibilidad de jugar a este Zelda en, virtualmente, cualquier sitio, me interesaba muchísimo.

Dicho interés queda patente con las más de 120 horas que le he dedicado, muchas de ellas durante el verano de 2017 (en 2018 no me llevé la consola de vacaciones), pero también durante el resto del año, en el transporte público, en tiempos muertos o tranquilamente en el sofá de casa, sin ocupar la televisión.

Link en el bosque; un clásico de la saga
Link en el bosque; un clásico de la saga

Es un juego que se ha calificado de obra maestra y al que también se le han dado bastantes palos. No obstante, supone un punto de inflexión en la saga, dejando atrás algunas mecánicas que ya se hacían algo repetitivas. Y, en lo personal, puedo afirmar sin lugar a dudas que es el que más me ha gustado de todos los que he jugado. Indudablemente es el más ambicioso de todos y, curiosamente, supone un retorno al año 1986 y al planteamiento de aquel primer The Legend Of Zelda para la NES, que no es otro que el de enfrentarnos a un mundo entero por explorar.

Arcoíris en Hyrule
Arcoíris en Hyrule

La culpa de todo esto, y de haberle dedicado tantas horas, es su naturaleza de mundo abierto. Tras unos primeros pasos que sirven a modo de tutorial, se presenta el objetivo, que no es otro que el de derrotar al malvado Ganon (como en casi todos los capítulos de la saga). Pero, a diferencia del resto, nada nos impide dirigirnos directamente al castillo de Hyrule a enfrentarnos con él. Obviamente, tendremos pocas posibilidades de victoria, ya que no dispondremos ni del nivel de personaje ni del equipamiento adecuado, pero se puede conseguir. De hecho, una rápida búsqueda en Internet nos hará encontrar a alguien que lo ha hecho. No es la estrategia que voy a seguir yo; quiero paladear este juego lentamente.

Link y Zelda
Link y Zelda

A diferencia de otros juegos sandbox en los que se presenta un vasto mundo en el que las acciones están bastante guionizadas —como GTA, Red Dead Redemption o Assassin's Creed, por citar algunos—, Breath Of The Wild no funciona así. De hecho, creo que es una de las razones por las que el guión es prácticamente inexistente, más allá de ir descubriendo una serie de acontecimientos que tuvieron lugar cien años atrás. Y es que unir guión con libertad total se me antoja una tarea imposible. Para ello, en el mundo de Zelda existen una serie de ingredientes elementales (fuego, agua, hielo, viento, electricidad), una serie de leyes físicas "realistas" (dentro de lo que cabe) y todos los objetos y personajes que encontremos se someterán a dichas leyes. Además, Link posee un artilugio llamado "Piedra Sheikah" con varios módulos que le permiten hacer levitar ciertos objetos, paralizar otros, construir bloques de hielo sobre el agua y tirar bombas (redondas y cuadradas). Este planteamiento tiene como principal consecuencia que no hay una única manera de resolver una situación, lo cual nos da una libertad pocas veces vista. En Youtube es fácil encontrar vídeos de gente que se enfrenta a los puzles del juego de formas poco ortodoxas; no se trata de glitches, sino que las reglas están ahí para que intentemos aprovecharnos de ellas lo mejor que podamos.

Sin añadir contenedores de corazón no duraremos ni un asalto
Sin añadir contenedores de corazón no duraremos ni un asalto

Por poner algunos ejemplos: si hay tormenta y llevamos algún arma metálica, atraeremos los rayos y podremos llegar a morir si nos cae alguno encima. Si está lloviendo, las paredes rocosas estarán resbaladizas y nos costará más trepar. En las zonas frías tendremos que abrigarnos. En la región Goron, cerca de la Montaña de la Muerte, necesitaremos un traje ignífugo para resistir el intenso calor. Podemos talar un árbol y usar el tronco para cruzar de un lado al otro de un barranco estrecho. El fuego genera calor que, a su vez, genera corrientes verticales de aire que podemos aprovechar para planear con la paravela. El agua conduce la electricidad. El fuego derrite el hielo. El viento mueve los barcos de vela. No sé, teniendo en cuenta los objetos de los que disponemos y las reglas físicas, el límite está en nuestra imaginación.

En nuestro periplo por Hyrule nos enfrentaremos a cuatro bestias divinas (que vienen a ser como las antiguas mazmorras de otros juegos de la saga) y hasta 120 santuarios, que son como mini-puzles concentrados. Resolver los santuarios nos permitirá ir haciendo crecer nuestras barras de resistencia y salud, mientras que acabar con las bestias divinas nos supondrá una ayuda cuando más adelante vayamos a enfrentarnos a Ganon. Además, por supuesto, un montón de misiones secundarias y pruebas heróicas diseminadas por un mapeado extensísimo y por el que apetece perderse para ir desvelando misterios. En ese sentido, tanto los santuarios como las "torres" nos sirven de puntos de teletransporte para hacer los viajes más llevaderos.

Hay infinidad de cosas por hacer. Hasta estaremos invitados a una boda
Hay infinidad de cosas por hacer. Hasta estaremos invitados a una boda

No voy a desgranar aquí todas y cada una de las características de este Zelda. Tan solo, que es un juego que, más que jugarlo, casi se vive. Con la comodidad de poder jugar en cualquier parte, es fácil encontrar un hueco para perderte por Hyrule, entrar con la intención de acabar una misión que dejaste a medias y terminar haciendo otra cosa completamente diferente. Eso sí, las últimas veces he jugado más que nada en la tele y he de confesar que el control por giroscopio es mucho más cómodo que en el modo portátil pero que también el rendimiento gráfico del juego se resiente, ya que se notaban algunos tirones en ciertos parajes que no había percibido anteriormente.

Si liberamos a las bestias concentrarán su poder sobre Ganon
Si liberamos a las bestias concentrarán su poder sobre Ganon

A comienzos de 2018 ya estaba preparado para acabar con Ganon, pero me daba pena terminar el juego, así que lo dejé aparcado. Y casi me cuesta el tener que empezar de nuevo, como me ha ocurrido tantas otras veces, no tanto por no recordar la historia o en qué punto lo había dejado (como he comentado antes aquí el guión no es demasiado relevante) sino por haber perdido la agilidad a la hora de manejar los controles. En este juego hay enemigos que te pueden liquidar de un solo golpe, así que no hay que dudar a la hora de ejecutar las acciones. Pero en este caso la alternativa de volver a empezar era inasumible por el número de horas que había invertido. Así que, a modo de reenganche, eché mano de la guía del juego para encontrar los treinta santuarios que me faltaban aproximadamente y así recuperar la soltura con los mandos. Con lo que, finalmente, volví a enfrentarme a Ganon, lo derroté, vi el final del juego y sentí cierta tristeza por haber terminado un juego que me ha entusiasmado de esta forma.

La encarnación del malvado Ganon en este juego
La encarnación del malvado Ganon en este juego

Seguramente que, en el futuro, compraré el DLC y volveré a Hyrule a disfrutar como nunca había hecho hasta ahora.

PS: No sé a vosotros, pero a mí la Piedra Sheikah me recuerda al mando tablet de WiiU. Estoy convencido de que en las primeras versiones funcionaba como tal, e imagino la de horas que tendrán que haber invertido para reconvertir la interfaz y poder hacerla compatible con Switch, que no dispone de ese mando tan característico.


Adiós, Flickr. Hola, Google Photos

Flickr es un servicio de fotos que nació unos meses antes de que yo comenzara este blog, en el ya lejano año 2004. En aquella época, no era tan sencillo como ahora disponer de un servicio gratuito donde subir fotos de cierto tamaño y calidad (en cuanto a resolución, no me refiero a la estética).

De hecho, creo que fue el primer servicio de Internet por el que pagué una suscripción. Y es que era muy goloso, por 60 euros al año (si no me traiciona la memoria) tener almacenamiento ilimitado para las fotos. No obstante, no subí todas, sino una selección de las que quería publicar. El resto están a buen recaudo (o eso espero) en mi disco duro.

La cuenta PRO la mantuve durante unos años, hasta que vi que no le sacaba partido y que me bastaba con una cuenta gratuita, cuyas condiciones eran prácticamente las mismas a cambio de visualizar publicidad.

Poco después de su nacimiento, la empresa fue comprada por Yahoo! Y, tras todos estos años, ya sabemos cómo ha acabado Yahoo!, así que el año pasado, Flickr fue vendida a SmugMug, que no sé ni a qué se dedican. Lo que sí que es cierto es que las condiciones van a cambiar una vez más y vuelve el límite de 1.000 fotos por cuenta gratuita. Así que ha llegado el momento de mover las fotos a otro lugar.

Como se trata de presentarlas a modo de álbum y poco más, he decidido usar Google Photos, que permite esa posibilidad. Durante estos últimos días he hecho la transición de manera totalmente manual. He resubido a Google aquellos álbumes que estaban referenciados desde este blog, y modificado a su vez las referencias para que enlacen a su nueva ubicación. El resto de funcionalidades (tags, geolocalización, gestión de derechos, etc.) las doy por perdidas. Ahora sólo me queda borrar la cuenta y despedirme con cierta tristeza y nostalgia, como cuando se da carpetazo a algo que forma parte de un pasado que viviste con intensidad.

Ya veremos a ver cuándo duran ahí las fotos. Porque hoy nadie se imagina un mundo sin Google, pero seguro que hace 10 años nadie se imaginaba un mundo sin Nokia. Las empresas, al igual que las personas, van y vienen. Os emplazo a comprobar quién aguanta más, si la empresa del buscador —y, más concretamente, su servicio de fotos— o mi humilde blog.

Por cierto, que por casualidad, y debido a mi curiosidad, he encontrado esta herramienta que permite crear un visor de álbumes para incrustar en páginas. Quizás lo utilice en algún momento en este blog.


Y por esto me encanta Gran Turismo Sport

Después de varios meses sin tocarlo, he vuelto a Gran Turismo Sport de la mejor manera posible. Primero os dejo con el vídeo y luego comento.

Reconozco que esta entrada— con ese vídeo —es bastante oportunista, porque es una carrera en la que parto en tercera posición y acabo ganando. Pero el grado de diversión, creedme, hubiera sido muy parecido si finalmente no hubiera conseguido ganar. Es la tensión de la carrera lo que engancha. El permanecer al acecho detrás del rival, esperando su error, intentando ponerle nervioso pero siempre con mutuo respeto y sin tocarse.

Es una sensación (la competición con respeto) que no había experimentado anteriormente en ningún otro juego de carreras online para consola. Y, por supuesto, que no ha sido emulado por ninguna IA de ningún otro juego hasta la fecha. Hay mucha gente que echa pestes de este Gran Turismo porque no es como los anteriores. Y yo me alegro de que así sea, que sea diferente, lo cual no debería de sorprender a nadie, porque ya se anunció antes de su lanzamiento (y la coletilla Sport en vez de el ordinal lo recalca todavía más) que esta entrega de la saga iba a estar orientada a la competición online y a los e-sports.

Cualquiera que haya jugado a Gran Turismo sabe que sí, hay una gran variedad de circuitos y de coches (la mayoría japoneses, todo hay que decirlo), y la sensación de conducción, sin llegar a ser de simulación exigente, no está nada mal. Pero el reto en las carreras contra la CPU consiste muchas veces en llevar nuestro coche desde la última hasta la primera posición, lo cual no es para nada realista. Se nota que el primer coche lleva un buen ritmo hasta que, cerca del final y cuando nos estamos acercando, desfallece incomprensiblemente y podemos llegar a adelantarlo, siempre que hayamos hecho una carrera sin errores y/o llevemos un coche con ciertas mejoras mecánicas. No sé a vosotros, pero a mí esto me acababa cansando. Además, siempre podíamos hacer un poco el "guarrete" y embestir a los rivales o apoyarnos en ellos en las curvas, sin penalización alguna.

A ver si este año logro sacar tiempo para participar en alguno de los eventos oficiales de la FIA. Por supuesto, por el placer de competir, sin aspiración real a ganar nada. El año pasado por unas cosas o por otras nunca llegué a participar en ninguno, y me tuve que conformar con los eventos diarios. Eso sí, disfrutando como un enano de casi todas las carreras, menos en algunas en las que, saliendo en las últimas posiciones y rodeado de gente digamos "desesperada", quedaba más frustrado que otra cosa.