El blog de Fede Álvarez

Videojuegos, libros, música, cine y nostalgia de los 80 y 90

Lecturas: Loba Negra

Este año las vacaciones de verano están siendo muy diferentes a las de otros años por varios motivos, no sólo por la pandemia que afecta a todo el planeta. Sin embargo, una de las costumbres que intento mantener es la de leer algunos de los libros que tengo pendientes. Y uno de ellos es "Loba Negra", de Juan Gómez-Jurado, continuación de "Reina Roja", que fue el único que pude leer el año pasado.

Aunque desde hace meses tenía marcado este verano como el momento para leerlo, aún no lo tenía comprado. Por suerte, aproveché las ofertas del Día del Libro (que en este extraño 2020 se ha celebrado el 23 de julio) para adquirirlo por poco más de 4 euros. A su precio normal ya es un regalo, así que, con descuento, mucho más.

  • Autor: Juan Gómez-Jurado
  • Año: 2019
  • ISBN: 978-84-666-6661-9

Bien podría calcar la reseña que hice en su momento, porque prácticamente aplica en su totalidad. Nuevamente nos hallamos ante un relato de lectura rápida que te atrapa y te engancha de tal forma que no puedes parar de leerlo hasta terminar. Ya conocemos a los protagonistas y, de alguna forma, sentimos cierta empatía con ellos, así que estamos deseando saber qué les ocurrirá.

Seguro que más de un avispado lector es capaz de averiguar por dónde van a ir los tiros de la trama. No es mi caso, ya que prefiero no adelantar acontecimientos y disfrutar del relato. Y, por un par de detalles que no voy a desvelar porque arruinaría la sorpresa, he de admitir que me ha gustado más que la primera entrega. Nuevamente se añade una localización, la Costa del Sol, que se me hace terriblemente familiar. Si "Rey Blanco" tiene lugar en El Bierzo, tú y yo vamos a tener que hablar, Juan.

Loba Negra Loba Negra

Una vez terminado, eso sí, se me ocurren un par de reflexiones que me gustaría compartir. La primera es que el autor, como hace en todos sus libros, se ha documentado a fondo, no sólo en las localizaciones en las que transcurre la novela, sino con todo el contexto: cuerpos de policía, mafias, etc. Al menos resulta tremendamente convincente para alguien que no sea experto en la materia. Y me surge la duda de si merece la pena tal trabajo previo de investigación, o sería suficiente con inventárselo poniendo cierto grado de verosimilitud. Me pongo el ejemplo de cuando aparecen ordenadores en ciertos libros o películas; muchas veces se inventan casi todo, pero para el gran público cuela. Sólo los informáticos nos enteramos, y muchas veces nos reímos con sorna, de las falsedades o invenciones que plantean.

La segunda es que el texto está salpicado por un montón de referencias y, por qué no decirlo, "huevos de pascua" relacionados con anécdotas muy ligadas al propio autor y el mundo que le rodea: descripciones e intervenciones de personajes compuestas a base de letras de canciones, cultura pop, sus gustos personales, los gustos de sus amigos, cosas que publica en Twitter, detalles relacionados con intervenciones en diversos podcasts... Yo le sigo y, por ello, cuando las pillas te saca una sonrisilla. Pero ignoro qué efecto tendrá en alguien que simplemente se acerque al libro sin tanto conocimiento del autor, simplemente porque lo encuentra en la estantería de los más vendidos, donde se ha hecho fuerte. Porque ya digo que no son ni una ni dos referencias. No sé si se apreciará cierto vacío en ese sentido.

En definitiva, si te gusta el autor y/o leíste "Reina Roja", no puedes perderte este libro. Si no, y te gusta la novela de intriga ambientada en una realidad actual, dale una oportunidad porque te va a gustar seguro. El desenlace de la trilogía se pone a la venta el próximo 5 de noviembre. Es muy posible que trate de buscar un hueco para leerlo sin esperar al próximo verano. Las rutinas están bien, pero a veces hay que saltárselas.

Por cierto, el año pasado no empecé "La Leyenda del Ladrón", aunque tenía intención de hacerlo. Este año sí que lo he hecho. Ya lo comentaré por aquí cuando termine. Es posible que, en ese momento, se convierta en el único autor del que me haya leído (que yo sepa) su bibliografía completa.


Cómo jugar a juegos de Windows en macOS con PlayOnMac

No soy mucho de jugar en el ordenador, y mira que de pequeño le he metido horas y horas (probablemente menos de las que creo, lo que ocurre es que el tiempo transcurre más despacio cuando eres un crío). Pero, desde que me compré la PlayStation, precisamente con el objetivo de no tener que andar actualizando los componentes del ordenador cada pocos meses, ni andar lidiando con configuraciones y optimizaciones, no he jugado asiduamente. Quizás a emuladores más que otra cosa, pero cada vez menos. Y desde que me compré el Mac, apenas nada.

Eso sí, ha habido algunos títulos, principalmente los de Locomalito y algunos más, que he querido jugar. Aunque lo ideal sería disponer de versiones compiladas para macOS, no siempre es posible. Hasta ahora me he apañado usando Wine, que añade una capa de compatibilidad que hace posible lanzar ejecutables de Windows en otros sistemas operativos. Pero con Solar Gladiators no hay manera. El juego arranca, porque se oye la música, pero la pantalla se queda en negro. En la consola aparece una lista de avisos y errores que, obviamente, no soy capaz de descifrar para saber qué debo cambiar en mi configuración. Es algo extraño porque el anterior juego, Darkula, sí lo pude disfrutar sin problemas.

Solar Gladiators, un juego para Windows de Locomalito y Gryzor87 Solar Gladiators, un juego para Windows de Locomalito y Gryzor87

Pregunté en el canal de Telegram de RetroManiac y el compañero José María me recomendó que probase con PlayOnMac. En el pasado había usado alguna herramienta similar, como Wineskin, pero ésta en concreto no la conocía.

Al arrancar PlayOnMac tenemos dos opciones: instalar un programa nuevo o ajustar las opciones de configuración.

PlayOnMac - pantalla de inicio PlayOnMac - pantalla de inicio

Vamos pues a instalar un programa. En realidad, PlayOnMac se basa también en Wine, pero ya viene preparado para instalar multitud de programas con la configuración óptima, de forma que no tengamos que preocuparnos por ello. No obstante, como era de esperar, Solar Gladiators no está en la lista. No hay problema, se puede instalar cualquier cosa, solo que no dispondremos de ayuda al respecto. Tenemos la opción justo abajo a la izquierda: "Install a non-listed program".

PlayOnMac - menú de instalación PlayOnMac - menú de instalación

A continuación, tenemos que elegir si vamos a instalar un programa nuevo, como es nuestro caso, o vamos a actualizar uno preexistente.

PlayOnMac - selección de nueva instalación o actualización PlayOnMac - selección de nueva instalación o actualización

Crearemos una unidad virtual con el nombre del juego.

PlayOnMac - nueva instalación, nombre de la unidad PlayOnMac - nueva instalación, nombre de la unidad

Nos da la opción de hacer algún ajuste especial antes de la instalación. En nuestro caso no es necesario.

PlayOnMac - opciones previas a la instalación PlayOnMac - opciones previas a la instalación

Nos pregunta si queremos hacer una instalación sobre Windows de 32 ó 64 bits. Como somos de la vieja escuela, elegimos 32. Con 64 también funciona.

PlayOnMac - 32 ó 64 bits PlayOnMac - 32 ó 64 bits

Por último, tenemos que indicar cuál es el instalador. Pero en nuestro caso no tenemos, así que pulsaremos en "Cancel".

PlayOnMac - selección del fichero de instalación PlayOnMac - selección del fichero de instalación

Lo que haremos en vez de lanzar el instalador (que no existe) será copiar los ficheros de Solar Gladiators directamente en la unidad virtual que acabamos de crear, que se encuentra si seguimos el enlace simbólico "PlayOnMac's virtual drives" que se encuentra en nuestra home. Lo mejor es copiar el directorio entero del juego dentro de "drive_c".

PlayOnMac - unidad virtual de Solar Gladiators PlayOnMac - unidad virtual de Solar Gladiators

Una vez copiados los ficheros, volveremos a PlayOnMac y entraremos en la configuración. A la izquierda, seleccionamos SolarGladiator, y hacemos clic en el botón para crear un nuevo atajo en esta unidad virtual: "Make a new shortcut from this virtual drive".

PlayOnMac - selección del fichero de instalación PlayOnMac - selección del fichero de instalación

El asistente de PlayOnMac habrá detectado unos cuantos ejecutables. Uno de ellos es el del juego, que aparece gracias a que lo acabamos de copiar dentro de la unidad virtual.

PlayOnMac - asistente de creación de atajos PlayOnMac - asistente de creación de atajos

Lo seleccionamos y, al volver a la pantalla principal de PlayOnMac, tendremos nuestro juego listo para ser lanzado.

PlayOnMac - pantalla principal con acceso directo a Solar Gladiators PlayOnMac - pantalla principal con acceso directo a Solar Gladiators

Ya sólo queda comprobar si el juego sí funciona. Y, efectivamente, ahora la pantalla acompaña al sonido que escuchábamos cuando lo intentamos la primera vez con Wine a pelo. Es momento, ahora sí, de disfrutar de este regalo que nos brindan Locomalito y Gryzor87.

PS: Actualizo para comentar algo que se me pasó por alto la primera vez. Parece que PlayOnMac no funciona correctamente a partir de alguna versión de macOS. Da error al descargarse versiones adicionales de Wine. Lo he descubierto precisamente al intentar instalar uno de los programas que vienen como soportados en el catálogo. Así que se me queda una sensación agridulce. Parece que el error esté relacionado con las funcionalidades de seguridad que ha ido implementando el sistema operativo desde hace unos años y, por los mensajes que veo en los foros, que ya tienen meses o años, no tiene pinta de que lo vayan a solucionar.


Bienvenidos al blog de Fede Álvarez

Allá por el lejano mes de noviembre de 2004 daba comienzo la andadura de este blog. En aquella época los blogs (o bitácoras) eran lo más. No había dado comienzo la era de las redes sociales. Facebook apenas acababa de arrancar hacía unos meses y, por supuesto, Twitter, Instagram, etc., no existían. En todos estos años algunas redes han tenido tiempo de nacer y morir, como Tuenti o la noruega Nettby.

Total, que como ya sabéis, me abrí un blog en Blogger (también un poco a contracorriente, aunque todavía WordPress no tenía la hegemonía actual) y, como yo siempre he sido muy malo para poner nombres a las cosas, pues lo bauticé como ¡VAPF!, acrónimo de ¡Vete A Programar Flash! La inmensa mayoría de mi carrera profesional como informático me la he labrado programando en PHP, pero en aquella época tomé la que hoy considero que fue una mala decisión, y me cambié de departamento y de lenguaje para hacer desarrollos en Flash sólo por conseguir un aumento de sueldo —que tampoco era para tanto. Digo que fue una mala decisión, no porque Flash esté muerto hoy en día, sino fue una época en la que no crecí como profesional. Afortunadamente, pocos meses más tarde surgió la gran oportunidad de mi carrera y el resto es historia. No sé, quizás hubiera acabado programando en Javascript y ahora estaría ganando más dinero, pero no sé si sería mejor profesional. En cualquier caso, la historia es la que es.

Como veis, el nombre perdió su sentido casi nada más empezar, y por no andar cambiando, hice lo que se suele hacer con los acrónimos: mantenerlo modificando las palabras que lo conforman. Así surgió "¡Vete Al Peo, Fede!", que fue el nombre escogido como podía haber sido "Voy A Ponerme Fino". No estaba orgulloso, como tampoco lo estaba del original, pero así se quedó, como se suelen quedar las cosas temporales: para los restos.

Si alguien busca vapf en Google, cosa harto rara porque sería muy extraño que alguien conociera el nombre de mi blog sin saber llegar hasta él, encontrará una promotora inmobiliaria; así que el tema del posicionamiento, mal. Entonces, ¿para qué quiero un nombre? ¿Por qué no poner que es mi blog, y santas pascuas? Y es lo que he hecho.

El contenido va a seguir siendo el mismo. Ya sabéis que cada vez escribo menos, por falta de tiempo. Quizás sí que me atreva a contar más batallitas de "abuelo cebolleta", tanto pasadas como actuales. Cada vez tengo peor memoria, y volver dentro de unos años sobre estas historias puede ayudarme a recordar. En ese sentido, quizás este blog se vuelva más personal. Aunque no olvidemos que, uno de sus primeros objetivos, fue disponer de una referencia de los libros que había leído, para no repetirme. Sí, alguna vez he comprado el mismo dos veces. Y, por supuesto, seguiré adelante con esos pequeños retoques y mejoras que tengo pensadas (que no planificadas en el tiempo).

Así que, lo dicho, hasta siempre ¡VAPF! y nos vemos en El blog de Fede Álvarez.


Pequeños retoques en el blog

Hace ya unas semanas que modifiqué la pequeña ficha que incluyo debajo de los comentarios de los juegos, en la que indico a qué estoy jugando actualmente y un enlace al listado de juegos que he completado hasta la fecha, añadiendo las carátulas de los juegos. Me gustó la idea y pensé en hacer lo mismo en dicho listado de juegos. Pero para hacerlo de forma cómoda, tenía que actualizar la versión de Bootstrap, que es la librería en la que se basa el tema Clean Blog que estoy usando. El diseño actual lo incorporé hace poco más de 4 años y, salvo pequeños ajustes, no había tocado nada hasta ahora. No deja de tener cierta ironía que actualice el código a Bootstrap 4, justo cuando acaba de salir la primera versión alfa de Boostrap 5. Siempre a remolque.

Total, que me puse a tirar del hilo y casi me quedo sin jersey. Actualizar Bootstrap implicaba actualizar también Clean Blog. Y, una vez actualizado, volver a incorporar mis propias personalizaciones en el diseño. En este punto ya tenía todo listo para cambiar el listado de juegos por un conjunto de tarjetas con imágenes, lo cual me llevó bastante tiempo. Y, ¿por qué no hacer lo mismo con la lista de libros y películas? Y… me di cuenta de que tenía que parar y poner un límite; delimitar el alcance de hasta dónde quería llegar.

Usando Trello a modo de tablero virtual (es la herramienta que yo uso, pero hay docenas de ellas), rellené una tarjeta con cada cosa que se me ocurría que podía mejorar o arreglar. Las ordené y tracé una línea. Por encima de ella, tenía que hacerlas todas antes de actualizar el blog. Por debajo de la línea, las iré haciendo, de una en una, y actualizaré según las vaya completando, en vez de esperar a tener todas. Esto me ha ayudado a centrarme en los pocos ratos libres de los que he dispuesto y tener claro en qué tenía que centrar los esfuerzos. Por ejemplo, el listado de libros lo he dejado sin imágenes de momento; ya las añadiré. Y el listado de películas vistas ni lo he tocado. Ya lo iréis viendo. También he aprovechado para añadir una librería de carga diferida de imágenes, ya que las carátulas de los juegos que he subido no están optimizadas. De esta forma sólo se cargan las que se ven en pantalla. Y, finalmente, he retocado ligeramente la apariencia de los textos; he ajustado las fuentes y ahora uso párrafos justificados. Creo que ahora se lee un poquito mejor.

Y, curiosamente, sólo una de las tarjetas coincide con los temas pendientes que di de alta en el repositorio del blog hace aproximadamente 4 años, y que ni siquiera recordaba. Tendría que añadirlas.

Tablero Trello con las tareas pendientes del blog Tablero Trello con las tareas pendientes del blog

¿Qué enseñanzas me llevo de este "proyecto"? He aprendido un poco más de Bootstrap, de Twig y, sobre todo, he explorado esa manera de organizarme que me puede ir bien cuando sólo puedo dedicar ratos muy cortos y no planificados a avanzar con ciertos temas. Siempre que cada tarjeta incluya una tarea pequeña que no se demore demasiado en el tiempo. Es muy gratificante ver cómo las tarjetas pasan de la columna Backlog a Finished, y da ánimos para seguir y no agobiarse cuando tienes demasiadas cosas pendientes por hacer.


Cómo convertir un vídeo en un GIF animado con ffmpeg en macOS

En algunos análisis de videojuegos he puesto vídeos cortos para ilustrar algún momento concreto, generalmente un bug. Lo podría haber hecho subiendo el vídeo a Youtube o, más sencillo, enlazándolo directamente, ya que hoy día todos los navegadores permiten reproducir vídeos de manera nativa.

No obstante, por el motivo que sea, he preferido convertirlos en GIFs animados. Aunque existen herramientas online que permiten realizar la transformación, yo la he hecho desde el ordenador con el siguiente script (requiere tener instalado ffmpeg):

ffmpeg -i video-original.mp4 -vf "fps=10,scale=600:-1:flags=lanczos,split[s0][s1];[s0]palettegen[p];[s1][p]paletteuse" -loop 0 gif-animado.gif

El script lo encontré, cómo no, buscando en Stack Overflow (más concretamente, en su web hermana Superuser).


Juegos: Assassin's Creed Origins (PlayStation 4)

En 2009 compré un juego titulado Assassin's Creed para PlayStation 3. Hoy, 11 años después, acabo de terminar el décimo título que he jugado de esta serie, casi a juego por año. Es un caso paradigmático del "me planto aquí", pero sigo jugando. De hecho, y me anticipo, éste no me ha entusiasmado —y me diréis, más tonto eres tú, que le has metido 40 horas— y lo que he hecho ha sido ponerme a continuación con la siguiente entrega, Assassin's Creed Odyssey. Luego explicaré los motivos.

El caso es que la saga ha cambiado bastante, sobre todo en este capítulo, para el que Ubi Soft abandonó temporalmente la estrategia de entregas anuales para dedicarle un año más a pulir el juego. Sus fundamentos han evolucionado. El parkour y los asesinatos selectivos han perdido protagonismo en lo jugable, y la parte de la historia que se desarrolla en el presenta también ha perdido casi todo su peso. El juego ha ido incorporando elementos de aquí y de allá, quizás intentando atraer a más público pero, a mi juicio, a costa de perder su esencia.

Assassin's Creed Origins Assassin's Creed Origins

Por cierto, aviso de que en alguna foto de las que acompañan este texto hay spoilers. Así que, si no habéis terminado el juego, no sigáis leyendo. O intentad hacer caso omiso de las imágenes.

La acción tiene lugar en Egipto, en el siglo I A.C. Por tanto, ya las grandes construcciones faraónicas estarán en ruinas y encontraremos tanto a griegos como a romanos campando por la zona. Como es marca de la casa, también podremos interactuar con personajes históricos, como Cleopatra, Ptolomeo XIII o Julio César, que tendrán cierto papel en el devenir de los acontecimientos (o nosotros en el devenir de los suyos). El protagonista principal es Bayek de Siwa, un Medjay egipcio, aunque en ocasiones también podremos controlar a su esposa Aya.

César y Ptolomeo César y Ptolomeo
La emperatriz Cleopatra La emperatriz Cleopatra

El comienzo de la partida es un poco extraño, por cómo arranca la historia y por el cambio en los controles; gracias a un breve tutorial se nos exponen los nuevos movimientos y la forma de combatir. Aunque se agradecen los cambios, no sé por qué pero al final siempre acabas recurriendo a un esquema de esquiva o bloqueo más contraataque. Si bien es cierto que en bastantes ocasiones podemos (y debemos) adoptar una táctica sigilosa y conseguir nuestros objetivos rehuyendo el enfrentamiento.

Los combates son espectaculares pero acaban resultando repetitivos Los combates son espectaculares pero acaban resultando repetitivos

Los personajes tienen un montón de animaciones, pero a veces las transiciones entre ellas no son todo lo fluidas que debería . En concreto, cuando montamos en camello, el movimiento resulta un poco robótico, y más viniendo de disfrutar de juegos como Zelda Breath Of The Wild o Red Dead Redemption 2, donde los caballos tienen un tratamiento casi de protagonistas. Cuando montamos en camello, podemos activar una especie de piloto automático, también bastante ortopédico —a veces pierde la ruta, nos dice que no sabe llegar al destino o va atropellando a la gente que se encuentra— que podemos usar para despreocuparnos por llegar a un objetivo, aunque aquí no suele haber diálogos durante los viajes (como sí que ocurría en RDR2), así que bueno, nos permite contempla el paisaje más que otra cosa. Además, si la ruta atraviesa un campamento enemigo no nos avisa y se iniciará un conflicto, así que más nos vale estar pendientes.

La indicación del camino la verdad es que no pega mucho La indicación del camino la verdad es que no pega mucho

Como digo, el manejo del camello (o del caballo) en sí no está demasiado pulido. Hay saltos bruscos en la animación y, por otra parte, podremos subir por rocas escarpadas sin demasiados problemas. Vale que se trata de un juego en el que podemos trepar con nuestras manos (y sin cansarnos) a casi cualquier lugar, pero poder hacerlo a lomos de un animal desentona bastante.

Olvidaos de las estéticas y cinematográficas cabalgadas en grupo de RDR2 Olvidaos de las estéticas y cinematográficas cabalgadas en grupo de RDR2

Las mecánicas principales del juego son el combate, el sigilo (ocultándonos en la maleza de la vista de los enemigos), el uso de nuestro "sentido arácnido" (no se llama así, por supuesto, pero permítaseme la licencia) para detectar dónde hay objetos relevantes en el escenario y la ayuda de nuestra águila Senu para reconocer desde el aire las distinas localidades y marcar los puntos de interés.

Senu será nuestra gran aliada durante la aventura Senu será nuestra gran aliada durante la aventura

Además de la exploración y los combates, nos enfrentaremos a misiones de "erradicación", en las que tendremos que eliminar a todos los enemigos de una localización, y también a misiones de "investigación", en las que tendremos que ir recolectando pistas para resolver algún tipo de enigma. Eso sí, no esperemos nada del estilo de juegos como Detroit: Become Human o los Batman Arkham; se trata simplemente de ir interactuando con los puntos donde aparezca el icono de la lupa.

Área de investigación Área de investigación

También encontraremos algunos puzles basados en físicas, los típicos que consisten en mover objetos con diferentes pesos para equilibrar algún tipo de balanza, vistos ya en decenas de juegos. O una especie de minijuego que consiste en ir identificando las diferentes constelaciones del cielo. Nada demasiado original, aunque sí aportan variedad. Por último, tendremos ocasión de manejar barcos y participar en alguna batalla naval, si bien este apartado parece más testimonial que otra cosa.

Se conservan mecánicas como las atalayas o los saltos de fe. Las atalayas quedan un poco deslucidas en espacios tan abiertos y edificaciones bajas; ahora corresponden casi todas a elevaciones orográficas. Tenían más sentido cuando en entregas anteriores te tenías que buscar la vida para escalar a la parte más alta de una catedral. Ahora, en vez de "abrir" partes del mapa, sirven para otorgar más capacidad de visión a Senu.

Sincronizando una atalaya Sincronizando una atalaya
Salto de fe Salto de fe

Mientras nos desplazamos por los escenarios escucharemos las voces de los NPC, algunas en castellano y otras en un idioma que desconozco (no sé si será egipcio), que resultan bastante repetitivas y que tampoco aportan demasiado. No es el primer Assassin's Creed donde ocurre esto. El doblaje también me ha parecido mejorable, no por las actuaciones en sí (aunque hay algunos secundarios que parecen doblados por amateurs), sino más bien por la sincronización con las escenas. Desde luego que no llega al nivel de excelencia de títulos top como Uncharted.

Como siempre hay misiones principales, que nos hacen avanzar en la historia, y secundarias, que nos ayudan a mejorar las capacidades de nuestro personaje. Podemos tener una misión marcada en el mapa, de manera que así sabremos hacia dónde dirigirnos en cada momento, pero se pueden ir completando varias de forma simultánea. Según vayamos subiendo de nivel, además de ir consiguiendo armas y vestuario, obtendremos puntos que podremos ir gastando hasta que completemos el árbol de habilidades.

Árbol de habilidades del personaje Árbol de habilidades del personaje

Como suele ocurrir en este tipo de juegos, si nos dedicamos a hacer recados para subir de nivel y potenciar nuestro avatar, la historia principal termina siendo un paseo. Yo en este caso me he limitado a hacer las secundarias imprescindibles para situar mi personaje en el nivel recomendado para hacer las misiones principales. He de reconocer que el argumento ha tardado demasiado en engancharme, e incluso he llegado a saltarme algunos diálogos de dichas misiones secundarias.

Supongo que será debido al nivel de dificultad que he escogido para jugar (el que se ofrece por defecto), aunque no descarto que fuera un bug, pero en alguna misión en la que tenía que proteger a algún personaje, me ha ocurrido que el personaje ha muerto (más bien se quedaba tirado en el suelo) y, una vez que he eliminado a todos los enemigos, ha resucitado y la misión ha continuado. Por cierto, que éste es el Assassin's Creed en el que más bugs me he encontrado, aunque ninguno ha sido incapacitante para seguir adelante con la partida.

Glitches gráficos

Otra cosa que me ocurrió, igual también motivada por el nivel de dificultad, fue una misión en la que había que eliminar, acompañado de unos aliados, todos los bandidos de una ubicación. Los aliados se encargaron de todo, dejándome mano sobre mano.

Algunos problemas endémicos de la saga no se han solventado. Por ejemplo, el uso (y abuso) del botón triángulo como acción contextual, que falla más de lo deseable. O que en una persecución los enemigos se mueven a una velocidad exagerada y que no cuadra con la lógica. Aunque, para (i)lógico, el hecho de poder llamar a tu camello o caballo desde cualquier sitio y que éste siempre aparezca enseguida. Y cuando digo cualquier sitio, es (casi) cualquier sitio.

Por cierto, como buen sandbox, no falta su misión con el protagonista borracho. Ni gente haciendo sus necesidades. Y esto me molestó bastante la primera vez que me ocurrió, no por el hecho de que los personajes se alivien, claro. Asaltando un campamento, vi al comandante meando y pensé que sería un buen momento para deshacerme de él. Pero, en este juego, si tu avatar tiene menos nivel que el enemigo, no te puedes acercar sigilosamente y asesinarle, lo cual me chocó bastante —y no recuerdo si ocurría en anteriores entregas. Vamos, que le dio tiempo a enfundar y desenfundar.

Los enemigos también tienen sus necesidades Los enemigos también tienen sus necesidades

Siendo un juego tan largo, al final las mecánicas se tornan demasiado repetitivas. Terminaremos por reiterar los mismos pasos una y otra vez: llegar a la localización donde se desarrolla la misión, hacer volar a Senu para marcar los enemigos y los objetos de interés y, una de dos, o bien emplear el sigilo para robar lo que toque, o bien acabar con todo el mundo si tenemos el nivel suficiente de desarrollo de habilidades. Hacerlo en modo sigilo resulta muy divertido, casi más que combatir. Además, nos encontraremos en muchas ocasiones a los enemigos durmiendo, meando o distraídos, con lo cual da la impresión de que es el propio juego el que nos invita a seguir ese camino.

Como comenté anteriormente, el juego ha ido incorporando elementos de otros títulos de la competencia. Al menos hay mecánicas que recuerdo haber visto previamente, no queriendo decir que sean necesariamente en esos títulos donde se inventaron. Por ejemplo, la posibilidad de prender las flechas si nos acercamos a una hoguera (visto en Zelda Breath Of The Wild), el saqueo de tumbas (visto en los últimos Tomb Raider) o las cinemáticas de paso por lugares angostos (visto también en esa saga y que otras como Uncharted y Red Dead Redemption también han incorporado).

Saqueo de tumbas © Lara Croft

Los pasos angostos se han puesto de moda de un tiempo a esta parte Los pasos angostos se han puesto de moda de un tiempo a esta parte

El argumento, como ya he ido avanzando, no me ha terminado de enganchar. Tratándose del génesis de la Hermandad de los Asesinos, me esperaba algo más épico. La historia en el presente ni me molesto en comentarla; bajo mi punto de vista es totalmente prescindible (desde hace ya unas cuantas entregas, no es algo novedoso).

La historia en el presente La historia en el presente

Técnicamente el mapa es el más grande hasta la fecha. Los gráficos están bien, pero tienen algo que le hace quedar un punto por debajo de títulos como RDR2 o Uncharted 4. Eso sí, el trabajo de iluminación para mi gusto es exquisito. Y se han hinchado a modelar atuendos, complementos y armas para nuestro personaje.

La iluminación es soberbia La iluminación es soberbia

Disponemos de un modo de juego, que todavía no he probado, en el que podemos hacer un tour turístico por las localizaciones más emblemáticas de Egipto. Quizás lo haga más adelante. También tenemos disponible el modo foto, con el que obtener unas instantáneas chulas que se compartirán automáticamente dentro del juego.

Modo foto Modo foto

En resumen, ha sido de los Assassin's Creed que menos me ha gustado, en dura pugna con el III y, probablemente, el I. Aunque, claro, éste siempre tendrá el plus de originalidad de haber sido el primero y en el que se sentaron las bases de la saga. Puedo decir que lo he terminado por cabezonería, salvo que a partir del último tercio de la historia la cosa se pone interesante.

Por fin un asesinato a la altura de la saga Por fin un asesinato a la altura de la saga

Finalmente le he dedicado 41 horas, para completar un 76% de progreso total. Me he quedado lejos del platino y no creo que me ponga a conseguirlo, al menos a medio plazo.

Misión final completada Misión final completada

Lo que sí he hecho, a costa de llevarme un empacho, ha sido ponerme directamente con la siguiente entrega, Assassin's Creed Odyssey, ya que amigos como Miguel me han avisado de que es mejor juego (y aún más largo, pardiez). Ya veremos dentro de otras cuarenta y tantas horas, que a mi ritmo actual se traducirán en meses.

Assassin's Creed Origins - Duración de la partida Assassin's Creed Origins - Duración de la partida

Las estadísticas, por cierto, hay que consultarlas en uPlay, no aparecen en el juego, lo cual me parece un feo detalle por su parte.

Assassin's Creed Origins - Estadísticas (1) Assassin's Creed Origins - Estadísticas (1)
Assassin's Creed Origins - Estadísticas (2) Assassin's Creed Origins - Estadísticas (2)
Assassin's Creed Origins - Estadísticas (3) Assassin's Creed Origins - Estadísticas (3)
Assassin's Creed Origins - Estadísticas (y 4) Assassin's Creed Origins - Estadísticas (y 4)

Bonus tracks

Glitches

Como he comentado, las animaciones son a veces un poco ortopédicas, cuando no fallan directamente. Aquí os dejo algunas de las más hilarantes que me he encontrado:

Bajando un cuerpo del caballo como por arte de magia Bajando un cuerpo del caballo como por arte de magia
Este buen NPC se volvió loco y no encontraba el camino Este buen NPC se volvió loco y no encontraba el camino
Estos niños dan mal rollo más que otra cosa Estos niños dan mal rollo más que otra cosa

Localizaciones históricas

Como no podría ser de otra forma, podemos visitar las Pirámides de Guiza.

Las Pirámides de Guiza Las Pirámides de Guiza

También veremos la famosa Esfinge. Incluso nos podremos adentrar en su interior.

Esfinge Esfinge

El plato fuerte queda para el final. Como en Assassin's Creed II, podremos visitar Roma.

Roma Roma

Curiosidades

¿Sabíais que el Animus portátil que se emplea en este juego fue construido en España. Pues eso parece.

Animus portátil construido en España Animus portátil construido en España

Juegos: Metroid Samus Returns (3DS)

La saga Metroid es otra de tantas sagas hiperconocidas que no había jugado hasta ahora. Junto con Castlevania, da nombre a un estilo de juego, los Metroidvania, que se basa en un esquema de acción y exploración no lineal en un mapa que vamos descubriendo y que suele tener zonas vedadas a las que tenemos que volver más adelante cuando tengamos las capacidades u objetos necesarios para poder acceder. Suena interesante.

Pantalla de inicio Pantalla de inicio

Este Metroid Samus Returns es un remake de la segunda entrega de la saga, aparecida originalmente en 1992 para Game Boy, realizado con muy buen gusto por el estudio español Mercury Steam. Ya tuve ocasión de disfrutar de otro juego desarrollado por ellos, Castlevania Lords Of Shadow - Mirror Of Fate, también para 3DS y, curiosamente, perteneciente a la otra saga a la que nos referíamos en el párrafo anterior. La historia comienza justo al final de la entrega primigenia, el Metroid de NES. Aunque para mí es todo nuevo, y tampoco me ha supuesto, que yo sepa, ningún hándicap.

El juego es, por tanto, un título de acción en 2 dimensiones al que el efecto 3D le sienta de maravilla para dotar de profundidad a los escenarios, aunque se puede disfrutar sin problemas con él desactivado. Incorpora una mecánica de disparo que me ha gustado especialmente, y que permite que, con el stick izquierdo, apuntemos a cualquier zona de la pantalla. Encontraremos multitud de enemigos con patrones diferentes de comportamiento, así como los Metroids y algunos jefes finales.

Pantalla ingame (en la consola se ve mejor que en la foto) Pantalla ingame (en la consola se ve mejor que en la foto)

En cuanto a la exploración, la verdad es que ayuda tener disponible un mapa en la pantalla inferior, que se va rellenando según vamos accediendo a las diferentes áreas, y en el que se marcan con diversos iconos los puntos de interés. Por otro lado, aunque disponemos de teletransportadores y se supone que es norma en este tipo de juegos, la verdad es que no he visto necesario tener que retroceder a niveles anteriores para completar el juego. El único requisito es localizar y eliminar a los metroides de cada fase y, mientras tanto, ir mejorando las habilidades y objetos de Samus, la protagonista. Eso sí, si vuelves a la zona inicial, una vez desarrollado todo el potencial al final del juego, podremos acceder a zonas antes vedadas, y se nota que los enemigos apenas pueden hacernos frente.

Mapa de Metroid Samus Returns Mapa de Metroid Samus Returns

El juego dispone de bastantes puntos de guardado y, además, si te matan, no te hacen volver a la última vez que guardaste, sino que hay como una especie de check points temporales. Si, por ejemplo, mueres en el enfrentamiento con un metroide, volverás a empezar justo al principio del enfrentamiento, no donde guardaste la partida. Esa es una diferencia (creo) con el juego original que lo hace bastante más accesible, sobre todo si te enfrentas al juego en sesiones cortas, como he hecho yo, de apenas 10 ó 15 minutos diarios, salvo en la fase final que ya me ha enganchado y le he dedicado algo más.

Por cierto que, aunque la historia en sí tampoco tiene mayor repercusión, sí que me he encontrado algo al final que no me esperaba, y me ha gustado.

Porcentaje de juego completado Porcentaje de juego completado

Jugando a ratitos me ha llevado unos meses completar la aventura, aunque el cómputo total han sido casi 13 horas. Una vez terminado (en mi caso con el 38%), tenemos la opción de seguir jugando para encontrar todos los objetos, y también empezar una nueva partida en un modo de dificultad más alto. Aunque lo he disfrutado bastante, no creo que me dé por hacer ninguna de las dos cosas. Lo que sí que haré en algún momento será jugar a algún otro título de la saga, seguramente Super Metroid.

Tiempo total de juego Tiempo total de juego

Receta de torrijas

Hasta ahora no habíamos tenido la necesidad de hacer torrijas. Más que nada porque siempre son una excusa para visitar a la madre/suegra y tomarlas de postre o para merendar, y de paso llevarte unas pocas para desayunar en casa. O bien comerlas en el pueblo, donde solemos ir en Semana Santa. Pero este año, obviamente, ni una cosa ni la otra.

Así que, como no era plan de quedarnos sin comerlas, no ha quedado más remedio que hacerlas nosotros por primera vez. Me consta que no hemos sido los únicos. Os dejamos por aquí la receta que hemos seguido:

Ingredientes

  • Pan de torrijas.
  • 750 ml de leche (en casa gastamos semidesnatada, pero supongo que si es entera, mejor).
  • 3 huevos.
  • Una cáscara de limón (no teníamos y echamos la de una mandarina).
  • Canela en rama.
  • Canela en polvo.
  • Azúcar vainillado (una pizca, para dar sabor a la leche).
  • Azúcar (a nosotros no nos gusta abusar, cuanta menos, mejor).
  • Aceite de oliva (se recomienda de 0,4°, pero en casa sólo tenemos virgen extra).

Sí, se pueden hacer con otros ingredientes, con pan normal, etc. Pero la primera vez no era plan de pasarnos de creativos. Tampoco hicimos el jarabe que se les echa por encima en algunos sitios.

Pasos

Lo primero es cortar el pan en rebanadas lo suficientemente anchas como para que no se desmorone cuando lo empapemos en la leche y el huevo. Si las cortamos en diagonal, conseguiremos que sean un poco más grandes. Cortamos toda la barra y dejamos las rebanadas en una cesta.

Pan de torrija en rebanadas Pan de torrija en rebanadas

Lo siguiente será preparar la leche. Echamos en una cazuela los 750 ml de leche junto con la cáscara (de mandarina en nuestro caso), la rama de canela y un poco de azúcar vainillado. Lo llevamos a ebullición y lo dejamos enfriando con la tapa puesta para que la leche coja sabor.

Hervimos la leche Hervimos la leche

Una vez que la leche se ha enfriado, preparamos la "cadena de montaje". En un recipiente echamos la leche, pasándola por un colador. En otro, los huevos batidos. Y, por último echamos el aceite en la sartén (abundante, sin miedo) y lo ponemos al fuego.

Paso 1 - Leche Paso 1 - Leche
Paso 2 - huevo Paso 2 - huevo
Paso 3 - sartén Paso 3 - sartén

Cuando el aceite esté bien caliente, vamos pasando las rebanadas, primero por la leche, luego por el huevo y, por último a la sartén. Las vamos haciendo de poco en poco, según lo grande que sea la sartén (en nuestro caso cabían dos grandes o tres pequeñas). Si empapamos todas las rebanadas de golpe, las últimas probablemente se desmoronarán. Y si echamos demasiadas en la sartén, el aceite se enfriará y se quedarán demasiado grasientas.

Una vez fritas bien por ambos lados, las sacamos y las vamos colocando en una bandeja con papel de cocina para que absorba el exceso de aceite. Por último, espolvoreamos una mezcla de azúcar y canela en polvo y dejamos enfriar.

Mezcla de azúcar y canela para espolvorear Mezcla de azúcar y canela para espolvorear

Como cometimos el error de comprar dos barras de pan, días después hicimos una segunda tanda que no quedó tan bien como la primera. Esto suele suceder con frecuencia en la cocina; la primera vez que haces una receta pones toda la precaución y la atención de seguir todos los pasos al milímetro. Te sale bien y la siguiente vez te vienes arriba. Seguro que si volvemos a hacerlas nos salen mejor que esa segunda tanda.

Torrijas listas para dejar enfriar Torrijas listas para dejar enfriar

Este año no nos hemos quedado sin comernos unas torrijas, pero para el año que viene esperemos recuperar la tradición de degustarlas en familia.

PS: Como esto se prolongue al final nos va a tocar aprender forzosamente a hacer el Roscón de Reyes.